Blodig alvor

Jenter selger sex for å få råd til bind og nektes å være i kontakt med andre. Dette er hvorfor mensen er en av våre store fattigdomsproblemer.

De blir sett på som ekle og urene. Tar de på epletrærne, vil eplene råtne. De isoleres i hytter. Og de gjøres narr av.

Bli med og kjemp mot mensentabuer

Bli CARE-venn


Da Alice fra Kongo fikk mensen for første gang, blødde hun gjennom i klasserommet.

Selv hennes nærmeste venner lo av henne.

– Jeg var redd og flau for å fortelle det til mamma, forteller Alice.

Callica flyktet fra Kongo til Uganda. Hun har vokst opp med å bruke tøystykker som bind. (Foto: CARE)

Men moren gjorde ingenting for å berolige henne om de mystiske blødningene fra underlivet:

– Mamma truet med at jeg kunne bli forhekset om jeg ikke holdt meg innendørs. Om jeg sølte mensenblod på bakken, kunne onde mennesker bruke jorden til å forbanne meg.

Alice hørte på moren sin, og holdt seg inne. Og hun er ikke den eneste.

Økt risiko for barneekteskap

For jenter og kvinner i land som Kongo, Kenya, Burundi og Uganda er mensen blodig alvor.

Så mange som 500 millioner jenter og kvinner har ikke det de trenger for å håndtere mensen.

Mange jenter tvinges til å droppe ut av skolen og risikerer infeksjoner, samt andre alvorlige helseutfordringer.

I Kenya har ‘period poverty’, eller mensenfattigdom, gått så langt at noen jenter må selge sex for å få råd til bind.

Alice er i dag 22 år gammel, og jobber med å spre informasjon, sanitetsartikler og menskopper i en flyktningleir i Uganda (Foto: CARE)

Kvinner mange steder i verden fryses ut av arbeidsliv, familier og hele samfunn på grunn av noe så naturlig som mensen.

Myter om mensen forbundet med noe overnaturlig, ekkelt og destruktivt er utbredt i mange kulturer. Du har kanskje hørt om kvinner som isoleres i mensenhytter?

I tillegg blir menstruasjon noen steder sett på som et tegn på at man er voksen, noe som igjen kan føre til barneekteskap og at jenter blir gravide før de er klare for det.

Følte seg uren

Nå er Alice 22 år og jobber i organisasjonen WOMENA, som sammen med CARE sprer livsviktig informasjon om mensen, sanitetsartikler og menskopper i flyktningleirer.

– Det er vanskelig for oss jenter, særlig i flyktningleirer hvor vi også har andre problemer som tilgang til rent vann, forteller hun.

Blant jentene som har fått hjelp, er 19 år gamle Callina, som flyktet fra Kongo og bor i en flyktningleir i Uganda:

Callina forteller at hun aldri noensinne har snakket om mensen med familien sin. (Foto: CARE)

– Jeg fikk mensen for første gang da jeg var 14 år. Det begynte da jeg kom hjem fra skolen. Jeg var så redd, og fortalte ikke om det til noen i familien. Jeg så blod, men hva var blodet for?

Callina ringte sin bestevenninne, som beroliget henne, og anbefalte å bruke tøystykker for å stoppe blodet.

– Jeg følte meg dårlig og uren. Ofte klødde tøystykkene, sier hun.

I dag får Callina hjelp og oppfølging i flyktningleiren fra CARE. (Foto: CARE)

Ved hjelp fra CARE og WOMENA har Callina fått informasjon og produkter som menskopper og bind, slik at hun kan håndtere mensen på en god måte.

– Nå bekymrer jeg meg ikke lenger, avslutter hun.

Bryter ned mensentabuer

For millioner av jenter og kvinner som Callina og Mugeni er mensen først og fremst en kamp mot uvitenhet, skam og diskriminering - fremfor en naturlig syklus.

Det er først når kvinner får mulighet til å delta i samfunn, følge sine drømmer, ta utdanning og bestemme over egen kropp at vi kan se en reell forskjell i verden.

Å satse på kvinner er faktisk en av de viktigste løsningene i kampen mot fattigdom!

Slik det er nå er mensen blant en av flere faktorer som hindrer en slik utvikling. Derfor jobber CARE med å bryte ned mensentabuer og endre sosiale normer som holder jenter og kvinner tilbake i over 90 land.

Men for at CARE skal kunne hjelpe flere er vi helt avhengige av din hjelp. Bli fastgiver nå, og kjemp for kvinner og jenter i de landene hvor mensenskammen er størst!

Bli med og kjemp mot mensenskammen

Du kan gjøre en forskjell for jenter og kvinner som hindres muligheter på grunn av noe så naturlig som mensen.